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Gilles Aubry

AND WHO SEES THE MYSTERY

  • Gilles Aubry — Field Recordings, Electronics

« And who sees the mystery » is a music piece based on sound check situations and rehearsals of Amazigh music recorded by Gilles Aubry between 2013 and 2014 in Morocco. Using his microphone as a sound processing device Aubry has transformed further his field recordings in the studio through performative feedback techniques.

Far from an ethnographic account, his composition is an abstract sonic exploration of traditional instruments, rhythms and spaces. It also features a poetic text in Amazigh language by Farid Zalhoud, “Tribute to the Ear”, commissioned especially for the project.

Listen

Format

LP in gatefold sleeve and silk screen printed PVC bag + digital download
37:29 min
300 hand numbered copies
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Credits

  • Soundchecks and warm up sessions recorded by Gilles Aubry in Morocco
    between June 2013 and March 2014, in collaboration with Zouheir Atbane
  • Participating musicians:
  • Abd Bemsliman Al-Omari, Mohamed Ouakrim, Azkri Othman
    Ali Ajraam & Mohamed Tamalut (percussions, Tafraout)Singers of Addal (Tafraout)
    Mina Haddadi, Fatim Abdula Asfar, Saloa Tarkout, Zouhra Haddadi
    Fatima Cheddadi, R‘kia, Habiba Zribou, Khadija Naim
    Nadia Bourdi, Fatima Habibi, Abdallah Haddou (zamar)
    Ben Allal Abderrahmane & Manssour Belkhyalatt (percussions, oujda)

 

  • Feedback, re-recording and sound editing by Gilles Aubry ­
  • Additional studio recording at Audiocue Tonstudio Berlin, February 2016
  • Mastering by Kassian Troyer, cut at Schnittstelle
  • Original poem in Tifinagh by Farid Mohamed Zalhoud, commissioned by Gilles Aubry & Zouheir Atbane for the video “Tribute to the Ear“
    www.archive.org/tributetotheear
  • Graphic design by Wendelin Büchler
  • Limited to 300 copies

 

Some praise…

“…The resulting sounds elicit a sense of creation and destruction, tightly bound together, held in stasis for perusal.”
Decoder Magazine  (USA)

“This is some fascinating stuff, I must say. This is not your usual layering of some water/rain/sea/forest sounds, but a rather intense trip…”
Vital Weekly  (NL)

“Feldaufnahmen von Amazigh-/Berber-Trommeln und -gesängen bilden den Kern einer weniger ethnologisch-musealen als klanglich-aktuellen Annäherung…”
Bad Alchemy (DE)

“Voices, combined with LoFi noises, his typical microelectronics and drones create a super interesting grounded sound…”
— Diskoryxeion (GR)

“… das ist bei weitem nicht die erste brillante Veröffentlichung des Berliner Corvo-Labels.”
freistil (AT)

Reviews

My first thought as I begin reading about Swiss-born, Berlin-based veteran musician and recorder Gilles Aubry  and his new LP built from “sound check situations,” is that my soundcheck archive probably sounds a good bit different — not that you’d expect overlap with West Virginia wedding band banter and a processed mosaic of traditional Berber music. Recorded between 2013-14 and finished in studio later, And Who Sees the Mystery culminates a residency spent with local musicians in the magical city of Tafraout in Morocco’s Atlas Mountains, exploring “Berber-Amazigh voices, instruments, rhythms and spaces.” Though an active collaborator Aubry seems best known for his holistic installation work with a variety of international institutions, so its appropriate that he would produce an engrossing album of threshold sounds and focused collage-work from his time in such an evocative setting. His processing draws out the individual orientations of sound check ephemera, percussion, bells, drones or digressions, smearing them into larger patterns or using them to rebound in new directions — resonating, ringing, wailing, or wandering. The resulting sounds elicit a sense of creation and destruction, tightly bound together, held in stasis for perusal.

— Dwight Pavlovic, Decoder #3/2017

 

Over the years I reviewed some of the work by Gilles Aubry, mainly in collaboration with others, such as with Nicolas Field (in the duo The Same Girl), as a member of Monno, or in more ad hoc groups of improvisation, very rarely, so it seems, a solo work by the man himself. He is from Switzerland and lives in Berlin. Aubry calls himself a sound artist and researcher, using voices, field recordings, music and sound archives. On this new album, (so, perhaps the first one I hear from him that is solo) it is ‘based on sound check situations recorded in Morocco between 2013 and 2014’, and he explores Berber-Amazigh instruments and adding field recordings from the same locations, in order to built two sides of sound collages. This is some fascinating stuff, I must say.
This is not your usual layering of some water/rain/sea/forest sounds, but a rather intense trip in which Aubry manages to create a delicate balance between field recordings, which seems mostly voices from local people (but also animal sounds), along with instruments, assumed to be play by Aubry (wind and percussion mainly) along with some heavy electronic altering of all the sounds. That adds a whole sort of ‘electronic blanket’ on top of whatever else is happening. It also makes this perhaps a bit more alien than your usual field-recording album. At least that’s what it did for me.

It makes up for some truly odd layers in this music; sometimes it seems as if the sounds don’t fit, with animal sounds, looped rattles and feedback/overtone textures, but at the same time it works wonderfully well; while not moving at a fast speed, it is not easy to keep up thinking what you hear, processing the experience. Rather than thinking about it, I would think that the best thing is dive deep into this and simply enjoy the experience. This is headspace music and while it may sometimes a randomly stapled collection of sounds, one will no doubt ‘get’ the music one way or another, when played a couple of times. For me it certainly worked that way.

— Vital Weekly, (FdW)

 

Marokko vor drei bis vier Jahren. Der viel gefeierte und oftmals prämiierte Schweizer Klangkünstler Gilles Aubry, unter anderem Teil der Experimental-Noise-Combo Monno, hat Situationen diverser Soundchecks mit Mikrofonen aufgenommen und diese field recordings mit hochwertigen Soundprozessoren verarbeitet. Und wer sieht das Mysterium?, fragt Aubry. Wir wissen es nicht mit Sicherheit, hegen aber einen gewissen Verdacht aus dem hörbaren Resultat dieser explizit antiexotischen Arbeit. Konkrete Versuchsanordnungen für konkrete Konzertvorhaben abstrahiert Aubry zu nicht mehr identifizierbarer, sozusagen entwurzelter Klanglichkeit, die für sich eine neue Situation herstellt, einen dritten Planeten bewohnt. Das ist der Vorzug musikalischen Denkens: Man kann sich ganz woanders hinspinnen, als die Ausgangslage und ihre Bedingungen es erwarten ließen. An einer Stelle dieser grundgütigen Platte nimmt Gilles Aubry einen poetischen Text in Angriff, tribute to the ear von Farid Zalhoud. Dann wird es fast gruselig schön. Und das ist bei weitem nicht die erste brillante Veröffentlichung des Berliner Corvo-Labels.

— (felix, freistil #71)

 

Nach Antoine Chessex als Modern Composer rückt mit Aubry ein weiteres Viertel von Monno in den Fokus. Der Schweizer Klangforscher & -installateur in Berlin hatte bei “Urbanus Vulgaris” (2006) Vögel als bedrohte Indikatoren für urbane Lebensqualität belauscht, für “Echoes of Light & Darkness” (2010) den Holy Ghost Congress in Lagos besucht, für “L’Amplification des Âmes” (2011) sich den Boomboxkicks bei Meetings neocharismatischer Pfingstler in Kinshasa ausgesetzt und sich in Indien in Bollywoodsoundtracks, Bestattungszeremonien und frühe Tonaufzeichnungen vertieft.

Hinter dem Vorhang dieser LP erwartet einen ein klanglicher Niederschlag von “A Morocco Anthology of Ear Preservation” (2012-14), Aubrys gemeinsam mit Zouheir Athane durchgeführte Forschung über Paul Bowles und dessen Sammlung marokkanischer Musik, die 2010 von Washington nach Tanger transferiert worden ist. Feldaufnahmen von Amazigh-/Berber-Trommeln und -gesängen bilden den Kern einer weniger ethnologisch-musealen als klanglich-aktuellen Annäherung. Wobei das Ästhetische und Musikalische dem Alltäglichen und Allgemeinen untergeordnet wird, als ob Aubry einem das von Stimmen und Motorengeräuschen durchsetzte, von Feedback, Gezwitscher und Gebrumm verschleierte Klirren, Kratzen, Klatschen, Ghaitagetröte, Gedengel und dumpfe Tamtam quasi als Geäder einer sozialen Skulptur und als Nektar für Ohr und Herz vermitteln wollte. Auch der Vorhang findet seine Erklärung als “politics of invisibility by establishing correspondences between Paul Bowles as an ‘invisible spectator’, the veil as a strategy of resistance against colonialism by the women of the Addal music ensemble and the Pythagorean curtain of French acousmatic music.”

Kritisch, vielleicht sogar etwas hypokritisch werden bei Bowles selektive, antinationalistische und autoritär-reservierte Motive als sein verschwiegenes Geheimnis entschleiert, Einspruch erhoben gegen sein implizites Othering (Fremd-Machen) und gayatri-chakravorty-spivakistisch ein teilnehmender Modus dagegen gesetzt.

— [BA 93 rbd]

 

Derrière l’épais rideau dessiné sur la couverture d’And Who Sees the Mystery, Gilles Aubry cache une nouvelle composition faite de sons glanés en voyage – cette fois au Maroc, qu’il a sillonné en 2013 et 2014 avec Zouheir Atbane. C’est donc, après ceux de The Amplifications of Souls et Les écoutis Le Caire, une autre impression d’Afrique qu’il livre sur vinyle.

Aubry, c’est d’abord une oreille à l’affût, celle d’un voyageur qui cherche à découvrir ce qu’un paysage pourrait bien avoir à lui dire par les sons qui font son quotidien ; ensuite, ce sont des preuves d’une réalité à réinventer comme à distance, qui prendront les atours d’une abstraction à énigmes. Si elle révèle quelques constantes (feedbacks et sifflements d’origine électronique, présences d’animaux et de mécaniques, irruption d’un air de folklore…), la pratique sonore du Suisse ne lasse pas de surprendre : ici, au son d’instruments singuliers (voix, flûtes, cordes, percussions… qu’agitent des musiciens dont les notes de pochette donnent les noms) ; là, sous les effets de « halos » (d’enveloppes, presque) qui accompagnent la sélection de témoignages plus tôt saisis par les micros.
Alors, dans le même temps qu’il donne l’impression – peut-être n’est-ce qu’une impression, une fausse idée voire un fantasme d’auditeur n’ayant pas fait le voyage, en tout cas pas ce voyage-là – d’avoir traîné en atelier ou approché une fantasia, le musicien brouille les pistes (puisqu’il il s’agit bien ici de re-recording) et enrichit les nouveaux usages que l’on peut faire du monde – pour évoquer un de ses compatriotes, Nicolas Bouvier, qui voyagea beaucoup équipé de son Nagra. De sa nouvelle errance, Gilles Aubry a ainsi fait deux (sur)faces pleines et ravissantes.

— Guillaume Belhomme, Le Son Du Grisli

 

Παράξενο LP, σε πρώτη φάση, τυπωμένο σε 300 αριθμημένα αντίτυπα από τη γερμανική «προχωρημένη» ετικέτα Corvo Records. Περί τίνος πρόκειται; Για την πιο πρόσφατη κυκλοφορία του ελβετού πειραματιστή Gilles Aubry ο λόγος, που είναι ηχογραφημένη κατά βάση στο Μαρόκο τη διετία 2013-14. Ο τίτλος της: “And Who Sees the Mystery”.

Το Μαρόκο, ήδη από την εποχή του Brion Gysin και του Paul Bowles (για να μείνουμε στα χρόνια που μας ενδιαφέρουν περισσότερο), εξακολουθεί να τραβάει καλλιτεχνικό δυναμικό από τη Δύση, εντυπωσιάζοντας τους επισκέπτες με την αυθεντικότητα τής κουλτούρας του (όση, τέλος πάντων, έχει απομείνει από δαύτη). Έτσι λοιπόν στο δρόμο που χάραξαν ο Brian Jones, o Ornette Coleman και ο Rebop Kwaku Baah, και που κράτησαν ανοιχτό τα επόμενα χρόνια διάφοροι άλλοι (από την Marianne Faithfull, μέχρι τον Billy Corgan των Smashing Pumpkins), έρχεται να προστεθεί και ο Gilles Aubry, αφού κι αυτός ηχογραφεί με παραδοσιακούς μουσικούς του Μαρόκου (όχι Jajouka, ούτε Gnawa), επιχειρώντας σε «δημιουργικά» αυτοσχεδιαστικά, όπως τα λέμε, περιβάλλοντα.

Έτσι, εδώ ακούγονται τέσσερις Μαροκινοί από την πόλη Tafraout που παίζουν κρουστά, υπάρχουν οι Singers of Addal (επίσης από την Tafraout), ο Abdallah Haddou που παίζει το πνευστό zamar, καθώς και δύο ακόμη μουσικοί που χειρίζονται κρουστά και oujda (έγχορδο).

Ήχοι, λοιπόν, απ’ αυτούς, ανακατεμένοι με στούντιο recordings από το Βερολίνο, αποτελούν το ηχητικό υλικό του Aubry, που σε κάθε περίπτωση διακρίνεται για τον improv και κάπως «χαμένο» χαρακτήρα του. Φωνές, ακατανόητες σ’ εμάς, ανακατεμένες με field recordings και επεξεργασμένους, χαμηλής στάθμης, θορύβους, που σε συνδυασμό με τα τυπικά μικρο-ηλεκτρονικά και τους βόμβους, δημιουργούν, όλα αυτά μαζί, ένα άκρως ενδιαφέρον γειωμένο άκουσμα, που αγγίζει προς το τέλος του (β πλευρά) και πιο λαϊκές αποτυπώσεις.

Πολύ ωραίο το gatefold rap around cover με τον silkscreen πλαστικό φάκελο.

— Phontas Troussas, ΔΙΣΚΟΡΥΧΕΙΟΝ / VINYLMINE

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