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Nicolas Wiese

LIVING THEORY WITHOUT ANECDOTES

Nicolas Wiese — samples, mixing desks, feedback, digitl and analogue layering

The album Living Theory Without Anecdotes conflates Nicolas Wiese’s acousmatic compositions from the years 2009-2011. There is a common thread: all four compositions are constructed out of samples from acoustic instrument and object recordings, and mostly have rather floating structures with slow crescendos and little disruptions.
A significant element in Wiese’s soundworks is the spatial layering – there is an architecture of foregrounds, backgrounds and different midgrounds that integrate an analoge room feel, subdivide the dynamics in a manner unusual for a ‘non-played’ music and therefore question the obvious digitality in most of today’s electronic productions.

The longest piece, filling the entire B side El Jardín Revisitado, is based on a 2 hours long multiscreen video / ensemble piece conceived together with composer Tom Rojo Poller. Sound manipulations from the original instruments have been taken into further processing by Wiese afterwards, serving as a pool for a series of audiovisual solo performances. The album version contains compositional ‘cells’ which vaguely resemble the original ensemble piece, altogether employing them in a very different meta-structure.
Der Elefant im Porzellankäfig (the elefant in a cage of porcelain) has been developed as a re-assembly of a few short samples delivered by German sound collagist Thorsten Soltau. Most of Soltau’s samples have been played back and re-recorded through tiny speakers, partially coverd by plastic and other sounding / sound-blocking matter. The result is a merging of borrowed sounds and their haptic transformation – layered, cut and overlapped into percussive and harmonic properties and relations that have not been there before.
Subfertile is an elegy; maybe the most elegic piece Wiese has ever written. It is comprised almost entirely of string samples, plus a few textural percussion layers recycled from Wieses ‘Breathing Gadgets’ (2004). The origin of the string instruments is impossible to track back since most sound bits have been drawn from recorded live performances, in which Wiese has used all kinds of string instrument sources.
Due To Idle is based on samples taken from the same recording sessions that have been set up for ‘El Jardín’. Additionally, Wiese performed some zither scrubbings and cello pluckings himself. The idea of the piece is a concurrence of ‘hectic’ and ‘calm’ elements, resulting in an ambiguous tempo.

Listen

Format

Gatefold-Cardboard-Sleeve LP
43:46 min
limited edition of 300 copies
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Credits

  • Composed, recorded, assembled by Nicolas Wiese 2009-2011
  • Mixed by Nicolas Wiese 2012
  • Mastered by Kassian Troyer
  • Sleeve artwork by Wendelin Büchler
  • Typesetting by Nicolas Wiese

Some praise…

“It’s not unlike being invited to make your camp for two weeks inside a Mark Rothko painting, with no outside communication allowed.”
— The Sound Projector (UK)

“Musik, die man am Besten zusammen mit einem Stück experimenteller Poesie hört, oder wenn man die Wirklichkeit mal wieder in all ihrer Abstraktion etwas greifbarer braucht.”
— De:Bug (DE)

“Auf Corvo wird konsequent Wert auch auf gutes Aussehen gelegt. Dass das eigentlich nur auf Vinyl und im Format 31 x 31 cm geht, versteht sich dann quasi von selbst. ”
Bad Alchemy (DE)

Reviews

– Paradoxos “samplados” – “Living Theory Without Anedoctes”, de Nicolas Wiese, tem uma abordagem totalmente distinta, dada a influência dos conceitos da música acusmática. Sim, aquela que se produz para ser difundida por altifalantes e que parece estar nos antípodas da livre-improvisação. É com o imediatismo do “sampling” que Wiese age, no entanto, e de qualquer modo a maior parte das suas fontes sonoras são as proporcionadas por instrumentos convencionais, com destaque para as cordas de arco ou dedilhadas. Quando assim não acontece, os registos base para as suas manipulações provêm de objectos “tocados” instrumentalmente.
Quando se tem um sampler como ferramenta, está já implícito que se realiza reciclagem sonora, e mais uma vez é esse, aqui, o caso. O LP junta reformulações de projectos anteriores deste consagrado da electroacústica, incluindo dois que partilhou com Tom Rojo Poller e Thorsten Soltau. O processamento metamorfoseante desses materiais já existentes passa por recursos inusitados, como a regravação dos sons saídos de colunas de qualidade “lo-fi” cobertas por plástico, de modo a serem abafados e alterados, ou a reprodução às avessas de uma passagem particular. Os fins procurados justificam os meios. As estruturas das montagens / composições são sempre surpreendentes, desafiando qualquer sentido de sequencialidade natural. Está nisso, aliás, a marca pessoal de Nicolas, o que implica, por exemplo, estranhas combinações de momentos “agitados” com outros “serenos”, relativizados pela igual ambiência claustrofóbica. Em consequência, evidencia-se uma diferente postura relativamente ao tempo ou à métrica, que são quase sempre ambíguos. Esta ambivalência tem outros aspectos. Wiese não se limita a ser figurativo nas sonoridades instrumentais, é-o ainda na própria música: entre os seus concretismos pode emergir um inesperado padrão hip-hop. Este tipo de paradoxos é bem-vindo, demonstrando uma visão inclusivista e não-dogmática.
— Rui Edoardo Paes, Jazz.pt 3/2015

 

Abstrakt digitale Welten aus verschliffen direkten Klängen, die nach einer gewisssen Sammelleidenschaft klingen. Orchestral komplex und stellenweise einen Hauch gequält klingen die Stücke, aber dabei entwickeln sie eine merkwürdig krabbelnde Eleganz und Erhabenheit in ihrer sehr greifbaren, aber doch in eigenwilligen Konstellationen verwirkten Sounds. Musik, die man am Besten zusammen mit einem Stück experimenteller Poesie hört, oder wenn man die Wirklichkeit mal wieder in all ihrer Abstraktion etwas greifbarer braucht. Warum solche Musik immer wieder überraschend gerecht und von sich selbst entfernt klingt, auch wenn es stellenweise fast panisch zugeht, ist immer wieder mysteriös.
— bleed, De:Bug

 

Nicolas Wiese izgalmas figurája a mai berlini multimédiás müvészeti színtérnek: amellett, hogy laptopzenészként néhány éve készített egy máig emlékezetes albumot Lars Scherzberg szaxofonossal és John Hughes nagybögössel, valósággal ontja magából az izgalmasabbnál izgalmasabb alkotásokat, legyenek azok térspecifikus hanginstallációk, audiovizuális müvek, vagy éppen off- és online grafikai munkák. Rövid életrajza szerint hallgatott szociológiát és filozófiát, tanult illusztrálást, dizájnt és hangmüvészetet – innen tehát Wiese sokoldalúsága és adottsága a már létezö formák módszeres kijátszásához, legyen szó akár képzö-, akár elöadó-müvészetröl.
A Living Theory Without Anecdotes a német müvész akuzmatikus kompozícióiból ad ízelítöt, amik 2009 és 2011 között kerültek megvalósításra. Egy konszenzusos és meglehetösen leegyszerüsített definíció szerint az akuzmatikus hangok olyan hangok, amelyeknek nem látjuk a forrását. Vagyis a lemez Nicolas Wiese audiovizuális darabjaihoz írt, illetve térinstallációkhoz használt szerzeményeiböl válogat. Már a médium megválasztása is stílusos: a három rövidebb és egy hosszabb mü bakelitre vágva, a Corvo kiadványait eddig is jellemzö ízléses csomagolásban került forgalomba. A négy felvétel közös nevezöje, hogy alapvetöen akusztikus hangszerek és rezonáns tárgyak hangjait felhasználva készültek; struktúrájuk szabálytalan és folyamatos mozgásban van; a játékidö elörehaladtával dinamikájuk és hangerejük ha visszafogottan is, de egyre erösödik; az ide-oda cikázó hangok pedig mintha idövel egyre csak szétzilálódnának. Roncsolás, jó ízléssel.
Az album A oldalát nyitó hatperces Due To Idle a másik oldalt teljes terjedelmében elfoglaló El Jardín Revisitado címü darabból vett hangmintákra épül, amik mellé Wiese egy citera és egy cselló hangjait rögzítette. A végeredményben mintha mozgalmas és nyugodt elemek feszülnének egymásnak, bizonytalan és zavaros tempót biztosítva ezzel a rövidke kompozíciónak. Az ezután következö Subfertile javarészt vonósok hangmintáiból és néhány perkusszív rétegböl álló hangfolyam, amit helyenként megszaggat a szerzö, de csak annyira, hogy a darab még így is a lemez legbúskomorabb, legelégikusabb tétele maradjon. Az ezt követö Der Elefant Im Porzellankäfig Thorsten Soltau német turntablista-hangszobrász egy korábbi müvének a szilánkjait használja: a rövidke hangminták sokaságát Nicolas Wiese apró hangszórókon játszotta le, amiket müanyag vödrökkel és -dobozokkal fedett le, az átszürödö hangokat pedig rögzítette, feldarabolta és végül újrarendezte. Meg kell hagyni, ötletes – a végeredmény pedig izgalmas. A korong B oldalán helyett kapott húszperces El Jardín Revisitado címü müvet részben már érintettük. Kiindulási anyagként itt egy több képernyön vetített videokollázst és egy nagyzenekar játékát felhasználó kétórás audiovizuális darab szolgált, amit Tom Rojo Poller zeneszerzövel közösen készített Wiese. A hagyományos hangszerek hangjai több lépésben kerültek manipulálásra, a kiadvány sajtóanyaga szerint az itt hallható verzió például szinte már semmiben nem emlékeztet az eredeti nagyzenekari müre. Az El Jardín Revisitado egyes elemeit Nicolas Wiese már korábban is használta audiovizuális szólófellépésein, ezeken a változatokon keresztül jutott el egy lehetséges végeredményig, ami most a mindössze 300 sorszámozott példányban megjelent Living Theory Without Anecdotes albumot is zárja.

Wiese a térbeli rétegzés mestere: mintha csak egy építészt hallanánk komponálni. Kiválóan hallatszik az elötér, a háttér, és mindaz, ami a kettö között van. Halljuk a jobbról balra vagy balról jobbra mozgó hangokat, a fentet és a lentet, a lemezen hallhatók felerösítik a térérzetet, mintha csak egy kiállítótérben vagy egy sokcsatornás hangrendszerü moziteremben hallgatnánk ezeket a tételeket. Alkalmazott zenét hallunk eredeti közegükböl kiragadva, és ilyenkor persze azt várja az ember, hogy kudarcba fullad vagy legalábbis felemásra sikerül a mutatvány. Nem. A Living Theory Without Anecdotes-ra került kompozíciók saját lábukon is megállnak, söt: így talán még izgalmasabbak.
— Dusted Hoffman, improv.hu

 

L’artista tedesco Nicolas Wiese, graphic designer, sound designer e compositore, attualmente residente in pianta stabile a Berlino, ma con all’attivo performance ed installazioni ospitate in gallerie in giro per il mondo, esce con questo album in vinile che raccoglie le sue composizioni dal 2009 al 2011. I quattro brani, tre presenti sul lato A e uno sul lato B, oscillano tra movimenti industrial “metallizzati” quali Due to Idle, scenari sci-fi che rimandano ad eteree colonne sonore come Subfertile (A dead end thrill and a cheesy addiction), coloriture “materiche”, (dovute anche in parte alle tecniche di registrazione utlizzate) in Der Elefant in Porzellankäfig (Im Geiste des utilitarischen Menschseins). Girato il lato la lunga suite El Jardin Revisitado riassume e mette i puntini sulle i a tutto quanto espresso precedentemente, mostrando un crescendo scheletrico che si minimalizza verso suoni di aliena natura per ritornare pesantemente sulla terra qualche centimetro sotto il livello del suono. Da ascoltare e riascoltare, per riassettare le vostre orecchie sparpagliate.
— Marco Paolucci, Kathodik

 

It opens with a chime that resists a smooth and swift decay, slurping up in volume again to resonate for as long as it can, as though cherishing every nanosecond of existence in the doorway to silence and death. Much of Living Theory Without Anecdotes plays with sound in this way. It is generously perpetuated, ignoring natural and expected volume curves to linger and even resurge back to its most intense of vibration; sustaining momentum like a creaking wheel, stalling over cobbled remnants of jittery found sound and hauling itself over a crooked path of dissonant string chords. Its elements overlap – silence yawns in the background, looming over those moments at which Living Theory Without Anecdotes is reduced to a solitary sonic curiosity, and scampering off when those small pockets of contemplation suddenly attract hoardes of rowdy, colliding percussion and frictional noises.
It’s an uncomfortable and inorganic record in these respects, and yet Wiese’s hand and mouth are not entirely inaudible. Gasps of human breath (or something similar – an asthma attack through a straw) scatter all over “Subfertile” like rodents, while humming strings allude to human error in their scraping, quivering imperfection. Even when “Elefant” takes the music to a state of unnatural panic – with the sounds of flying saucers and chopped up piano pieces – there are little passing thoughts of hip hop rhythms, tugging the piece out of its erratic abstraction and placing it within a spectrum of musical reference.
It’s a record that hides its maker somewhere within its fragmentation and source-mashing collage, yet he’s still there somewhere – birthing sound and sustaining it, a mere shadow of a reflection initiating divine sonic intervention.
— Jack Chuter, ATTN:Magazine

 

Auf Corvo wird konsequent Wert auch auf gutes Aussehen gelegt.
Dass das eigentlich nur auf Vinyl und im Format 31 x 31 cm geht, versteht sich dann quasi von selbst. NICOLAS WIESEs Living Theory Without Anecdotes (core 005, LP) kommt in einem grauen Kartonjacket mit einem Fensterausschnitt, in dem die gelbe Innenhülle erscheint, entweder (A) mit einer Grafik aus kleinen Strichen, die den Titel als Aussparung sichtbar werden lässt, oder (B) mit einem Lilienmotiv. Dazu gibt es Text, in dem Wiese über seine künstlerische Klemme zwischen naiver Ambition und Wirkungslosigkeit räsoniert. Er plädiert für ständiges Wagnis, allerdings eines, das, anders als das unternehmerische, das stets auf Profit und Wettbewerbsvorteile ausgerichtet ist, ergebnisoffen eingegangen wird. Unter einem utilitaristischen Non plus ultra gilt das als realitätsfern und autodestruktiv. Wiese akzeptiert jedoch (s)eine nur folgerichtige ‘Subfertilität’ und mit ‘Due to idle’ die Tatsache, dass Leerlauf, jede zeitweilige Nichtaktivität des ‘Nutzers’, Kommunikationsabbruch nach sich zieht. Gegen die Suggestivität und den Wertetransport der ‘Anekdote’, die Wiese als ein mythisches Relikt definiert, rät er zu einer Ausweitung der Grauzone zwischen der instrumentellen und nicht-instrumentellen Vernunft, zu Perspektivwechseln und zu einer Anekdotenvermeidung, nicht zuletzt aus Überdruss. Soweit die Theorie.
In der Praxis wäre Wiese im Porzellankäfig gern ein Elefant. Ein Grautier in der Grauzone, die er schnitzelnd schichtet und flirrig wellt aus zerstäubten, kleinlauten Samples von Thorsten Soltau und vom Ensemble Adapter, einem deutsch-isländischen Quartett, das sich zeitgenössischer Klangfädenspinnerei widmet. Wieses Raum erscheint als ein höher dimensioniertes virtuelles Erehwemos, eine dröhnende, von schleifenden Geräuschen durchdriftete und minimalen perkussiven Zuckungen beblinkte Nutzlosig­keit. ‘El Jardín Revisitado’ nimmt mit 20’00 die ganze B-Seite ein, als eine träumerisch glissandierende und flirrende und nun mit Flöte und Klarinette erkennbarer ‘adaptierte’ Welt am Draht. Es ist das quasi ein Remix von Tom Rojo Pollers El jardín de senderos que se bifurcan, bei dessen Aufführung 2009 durch das Ensemble Adapter Wiese mit Videos mitgewirkt hatte und das sich durch seinen von ihm mitpropagierten Wechsel zwischen statisch-kreisender und dynamisch-gerichteter Perspektive aus­zeichnet.
— [Bad Alchemy, rbd]

 

Nach THORSTEN SOLTAU, AXEL DÖRNER & WENDELIN BÜCHLER verlegt CORVO RECORDS in NICOLAS WIESE einen weiteren heimischen Experimentalisten, der in “Living Theory Without Anecdotes” ein abstraktes Kleinod kredenzt, dessen Atmosphären gleich einem endlosen Sog vollends vereinnahmen. Gleich sämtlichen CORVO RECORDS Veröffentlichungen erscheint auch “Living Theory Without Anecdotes” von NICOLAS WIESE in Form einer limitierten Vinyl (12inch, 300 Kopien), die einer zweigeteilten Verpackung (grauer Karton, gelbe bedruckte Innenhülle) Auslieferung findet.Sämtliche elektroakustische Aufnahmen zu NICOLAS WIESEs “Living Theory Without Anecdotes” entstanden im Zeitraum 2009 – 2011, wobei vor allem der räumliche Charakter der 4 Tondokumente im Vordergrund steht, der die Konsument(-inn)en exzellent erfasst & einschließt. Auf gewöhnliche Stringenz muss sie/er komplett verzichten, hingegen schwere(?) Abstraktheit bietet sich im Überfluss, welche der Wahlberliner mittels diverser Droneschleifen kreierte, deren Basis Instrumente (Gitarre, Bass, Saxophon) & Objekte sind. Insgesamt eine höchst intensive Vorstellung von NICOLAS WIESE, die über eine Vielzahl von (Ton-) Höhen & Tiefen verfügt, wodurch aufmerksame Hörer(-innen) eine emotional packende Alltagsbeschreibung erleben. Zur Akzentuierung setzte der Künstler vereinzelt noisige Effekthaschereien ein, das die massive Gesamtheit perfekt auflockert, um den Weg zum großen Hörerlebnis zu ebnen. “Living Theory Without Anecdotes” von NICOLAS WIESE – de facto ein Spartenrelease für höchst anspruchsvolle Hörerschichten, die gehaltvolle Unterhaltung inklusive Herausforderung der Sinne wünschen (und zwar auch noch nach x Durchläufen).

Fazit:
Niveautechnisch schließt NICOLAS WIESEs “Living Theory Without Anecdotes” nahtlos an vorherige CORVO RECORDS Arbeiten an, dessen räumliche Atmosphären absolut Gefangen nehmen – meine absolute Empfehlung!
— Raphael Feldmann, Kulturterrorismus

 

In der Hauptsache fabriziert der Elektroniker Nicolas Wiese audiovisuelle Arbeiten. Davon konnte man sich bei der Corvo-Labelpräsentation im Wiener echoraum ebenso ein Bild machen wie von seinem in die Musik eingebundenen, etwas sperrig in Volkshochschul-Manier vorgetragenen Polit-Frontalunterricht. Nebenbei tritt der engagierte Multiaktivist noch als Komponist, als Grafiker und als Mitbegründer des intermedialen Berliner Kunstraums Quiet Cue in Erscheinung. Beim längsten, die gesamte B-Seite dieser Platte einnehmenden Stück El Jardin Revisitado handelt es sich um ein Exzerpt aus einer zweistündigen Musik-Video-Arbeit mit dem Komponisten Tom Rolo Poller. Weitere Tracks heißen Due To Idle, Subfertile (A Dead End Thrill And A Cheesy Auddiction) und, siehe oben, Der Elefant im Porzellankäfig (Im Geiste des utilitaristischen Menschseins). Darin verarbeitet Wiese Samples des in dieser Gazette bereits auffällig gewordenen Soundcollagisten Thorsten Soltau. Eine Spezialität Wieses sind spatial angeordnete Aufnahmen, die durch das vom Film her bekannte Arrangieren dreier Ebenen in Vorder-, Hinter- und Mittelgrund den Hörenden ein Gefühl von Räumlichkeit vermitteln.
Mehrdimensionale Elektronik, warum nicht?
— Felix, freistil

 

Hier – wie versprochen – nun die Vorstellung der zweiten jüngst auf CORVO RECORDS erschienenen LP.
(Einige Sätze zum Label findet ihr in der Besprechung des Albums von DIEB13.) NICOLAS WIESE ist einer der zahlreichen jungen, deutschen Komponisten der Elektroakustik. Geboren 1976 in Itzehoe, lebt und arbeitet er seit 2006 in Berlin. Häufig setzt er den Sound von Streichinstrumenten ein, den er sampelt und mit Field Recordings ergänzt. “Living Theory Without Anecdotes” vereint vier Kompositionen aus den Jahren 2009 bis 2011.
Die Samples für “Due To Idle” (A1) stammen aus derselben Session wie die Aufnahmen für “El Jardín Revisitado” (B1), ergänzt durch bearbeitete Zither- und Cello-Klänge. Gleißende, langgezogene Drones werden eingeleitet von Gongs, dazu gesellen sich weitere klirrende und flirrende Sounds, teilweise gesampelt. Rhythmische, glockenartige Loops lassen einen insgesamt hellen, sphärischen Eindruck entsteht, unterstützt von einigen akustischen Instrumenteneinsprengseln, welche sich später intensiver ballen und zu unruhigen Layern werden. “Subfertile” (A2) besteht fast ausschließlich aus Samples von Streichern, im Original aus Liveauftritten. Das Stück bleibt dezent, besteht zunächst nur aus einem leisen Knirschen und Raunen, später mit Sounds wie aus einem Abflussrohr. Die dadurch entstehende Unruhe wiegen langsame, schwebende Streichertöne auf. Insgesamt sehr improvisiert wirkend, irgendwie ‘handwerklich’. Einige der Klänge für “Der Elefant im Porzellankäfig” (A3) hat THORSTEN SOLTAU beigesteuert, ein deutscher Ton-Collagist; durch kleine Lautsprecher ausgespielt und neu aufgenommen. Die Schwingungen zu Beginn klingen orientalisch, im Verlauf setzen aus allen Richtungen kommende, an- und abschwellende und vor allem überaus räumliche Sounds ein; eine Mischung aus Instrumenten, Field Recordings und digitaler Bearbeitung, ansatzweise rhythmisch. Das längste Stück “El Jardín Revisitado” (B1) nimmt die komplette B-Seite ein. Ursprünglich stammt es aus einer zweistündigen Videoinstallation, die Basis sind auch hier manipulierte Instrumente, welche WIESE noch weiter verfremdet. Die äußerst langen, sich in der Tonlage ändernden Drones sorgen für einen ambienthaften Einstieg. Hinein spielen Instrumentensounds und einige Geräusche. An manchen Stellen eher wie der Testlauf eines Streichorchesters, an anderen wie miteinander verbundene, elektronische Geräte, die kommunizieren.

Was alle vier Stücke auszeichnet, ist eine ungeheure Räumlichkeit. Die Bestandteile der Kompositionen treten so deutlich hervor, dass man sie anfassen möchte. Obwohl ich auch das Wort ‘improvisiert’ verwendet habe, wirkt die Abfolge der Sounds keinesfalls beliebig oder technisch, sondern emotional, oft in Gegensatzpaaren. Auch dieses Album ist aufwändig verpackt und schön designt, so dass sich erneut der Eindruck von durchweg ansprechender, optisch und akustisch durchdachter, moderner Musik ergibt.
— Michael We, NONPOP

 

Nicolas has kindly released his rework he made years ago for a never-realized double disc on my label. Aside that he delivers four compositions in total, while one side holding up a lenghty piece of 22 minutes roughly. Nicolas has left the wild cut-up paths a bit and works out soundtracks for the suburban culture now- his music is extremely detailed and varied, ranging from subtil tones to wild, orchestral outbursts. Fading away and materializing again he has composed another beautiful album for the vinyl medium, showing that he is still rooted to his musical oevre- the cut-up and the radical soundwork.
The artwork features the typical Wiese design (made together with Wendelin) and depicts the music on a different level.
— Thorsten Soltau, Ex-aemag

 

A l’index, il faudra ajouter une entrée sous le patronyme de Wiese : prénom, Nicolas. Toutefois pas dans le même tiroir que le bruyant John, parce qu’à l’efficiente perte d’audition Nicolas Wiese préfère l’ambient… “bizarre”. La première face de ce vinyl jette toutes les cartes (et d’ailleurs : les meilleures) : de quoi joue N. Wiese? Peu importe, car avec l’Ensemble Adapter ou Thorsten Soltau, il signe des morceaux d’une ambient… “bizarre” (donc) au noise confiné, aux instruments irrepérables (on y reconnaît bien des à cordes mais ils font l’effet de guitare jouet sur une molle électronique), aux voix d’outre-bombe discrètes mais envahissantes, mais néanmoins au balancement estival. Avec Tom Rojo Poller, suit une collaboration audiovisuelle sans véritable intérêt, encore ambient, avec quelques effets parasites qui interviennent mais trop tard, avec une transparence qui ne doit surtout pas nous fair oublier que, seul ou presque, Nicolas Wiese a prouvé qu’il était l’homme d’une face et d’une seule, la première, la stupéfiante.
— Pierre Cécile, le son du grisli

 

Nicolas Wiese est un artiste audiovisuel et compositeur de musique électroacoustique qui réside à Berlin, où il co-dirige notamment quiet cue, haut lieu berlinois de diffusion de musiques expérimentales. Et hormis ces quelques éléments ainsi que ce qu’il met en oeuvre dans living theory without anecdotes, je ne pourrai pas en dire plus sur ce musicien dont j’entends parler pour la première fois. D’ailleurs, ce qui est mis en oeuvre sur ces quatre pièces n’est pas évident à décrire et je ne suis pas sûr de pouvoir en dire très long dessus. Sur ce disque Nicolas Wiese est crédité à l’électronique seulement, mais le plus intéressant ne réside pas tant dans l’instrumentation que le processus, qui en dit plus long sur sa sensibilité. Ce qui est surtout marquant au premier abord, c’est l’utilisation récurrente d’enregistrements orchestraux et d’instruments acoustiques; des enregistrements qui se distinguent parfois nettement des ambiances électroniques, mais qui se noient aussi parmi elles à d’autres moments. Les enregistrements sont collés, bouclés, modifiés, filtrés selon les buts proposés par la composition et la structure. Ils sont parfois utilisés tel quel, avec leur motif, leur couleur, leur mélodie et leur hauteur – formant un contrepoint aux nappes électriques; ou bien ils sont utilisés comme une source sonore quelconque et ils se noient alors dans les flux électroniques abstraits.

Je disais aussi plus haut que ce disque est difficile à décrire, et ce à cause d’une caractéristique inhabituelle. Les compositions de Nicolas Wiese ont quelque chose de très flottant et d’incertain dans leur structure. On se trouve au beau milieu d’un crescendo, d’un decrescendo, d’une rupture, etc. sans trop savoir si c’est important ni comment on y est arrivé. Le son change, une partie se termine, une dynamique est rompue, une atmosphère laisse place à une autre, mais l’intellect ne saisit que difficilement ce qui se passe. Car ce qui importe apparemment le plus, c’est la relation entre la nature des sons et leur diffusion dans l’espace. Les quatre pièces présentées ici composent des architectures sonores à partir des notions de volume, de géométrie spatiale, de traversée, de différents niveaux et strates qui se ressentent et s’expérimentent plus qu’ils ne se comprennent. Car de même que le propre de l’architecture est de ne pouvoir être saisie qu’à travers le vécu, la musique de Nicolas Wiese n’est saisie qu’à travers l’expérience, qu’à travers l’écoute. Seule une écoute et l’expérience sonore peuvent réellement dévoiler sa nature et sa structure. Un très beau travail de composition électroacoustique sur l’expérience vécue du son, sur sa spatialisation, et sur l’intégration d’éléments instrumentaux et musicaux dans une structure architecturale flottante et abstraite qui ne se saisit qu’à travers l’écoute.
— Julien Héraud, Improv-Sphere

 

INěmecký elektroakustický mág Nicolas Wiese (ročník 1976) opravdu nejiskří humorem, ale jeho „filharmonická hlukařina“ od A do B překypuje nevšedními nápady. Počáteční skladba nazvaná lakonicky A1 (neboť jsme na klasickém vinylu) má sice jednoznačnou jiskrozřivost, ale záhy upadáme do temných tenat, která vrcholí  na straně B v zádumčivé poémě s vnitřní nonverbální filozofií.  Je to sonda do řečišť postindustriálního věku non plus ultra, ale díky samplovaným akustickým nástrojům také jistý návrat do lůna přírody a základních archetypů našeho jsoucna. Odhaluje temné zákruty našich duší, s nimiž můžeme souznít, nebo se jim zbytečně vzepřít.  Lyrická nota a matematický modul v dokonalé symbióze. Teorie a praxe jdoucí ruku v ruce. Dílo, které vás může vcucnout a posléze vyplivovat v mikrostrukturálních  útržcích. Hudba pro meditaci, kde okolní svět přestává nabírat konkrétní rozměry a nabízí vám imaginaci bez jasných obrazů. Jednoznačně ideální pro formát LP, kdy máte při obrácení desky čas vrátit se na chvíli do reálného světa a třeba vytřít podlahu, abyste se posléze navrátili do ikonických schémat něčeho nereálného, ale přesto dotčeného jasnými fyzikálními zákony.
— Petr Slabý, His Voice

 

Nicolas Wiese is a German all-rounder artist based in Berlin – responsible for some dense and fascinating audio-visual installations, samples of which play on his ultra-cool website in a highly seductive manner. He’s also strong on graphic design and drawing, and his work has manifested itself in the form of collages, radio art, drawings, and film. And he’s an electro-acoustic composer to boot, and some examples of his compositions are now available on the LP Living Theory Without Anecdotes (CORVO RECORDS CORE 005), a high-quality object presented in a nice window-cut cover designed by Wendelin Büchler with typography by Wiese and an unexplained image of some lilies.
The album contains four acousmatic (which is the term composers use when they intend the music to be used exclusively for playback over speakers) works dated 2009-2011. One of them is a collaboration with Rom Rojo Poller, another uses samples provided by Thorsten Soltau 1. I think at least two of the others recycle older existing compositions by Wiese himself. Most of them are composed out of samples, and he uses a good deal of processing and reprocessing to arrive at the finished product. There’s a concern with layering, with structural depth, and in some cases with creating a very immersive environment, with detailed sound samples arranged in near-architectural forms, creating aural illusions of depth and space, intended to surround and envelop the listener.

Wiese certainly creates a unique and effective sound. To those listeners familiar with contemporary electronic and electro-acoustic music – especially that produced by digital means – the record may superficially appear quite familiar at first, but this impression will last about five seconds. After you let these four suites draw you in, they will wrap you up in polythene like a pupae in a cocoon and then boot you out of the whitewashed doors of the art gallery, after which you’ll be a changed person… there’s an air of abiding unreality, of unnatural sounds that have little or no direct correspondence to real life, even when they may have been derived from string samples and recording sessions where acoustic instruments (zither and cello, for instance) were involved. The very title “without anecdotes” confirms Wiese’s indifference to “narrative” forms in art, and his dedication to utter abstraction. It’s not unlike being invited to make your camp for two weeks inside a Mark Rothko painting, with no outside communication allowed. I don’t mean to make it sound unpleasant though, because this record’s slow-moving and elegant forms do exude a strange non-musical charm. Above all there’s that almost oppressive sense of enclosure, imaginary walls hemming you in. At times I have the impression of great precision combined with an equally great vagueness… these thoughts arise as I consider Wiese’s working methods… as though he were able to draw a very accurate map of a topography that is impossible to chart, has no limits, and doesn’t even exist. No wonder I feel lost after only a few moments wandering in these brittle soundscapes. As I consider the term “precision”, I’m then drawn back to think about the work of John Wall, our favourite UK composer who for a long time has worked exclusively with samples. For years he has been riveting his sounds to our skulls using his hard-edged digital editing techniques, following a trajectory that was bound ever deeper into the minimal realms. 1 Thorsten made one half of a picture disc for this label called Grün Wie Milch in 2011.
— Ed Pinsent, The Sound Projector

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