SPILL – mycelium

SPILL
(Magda Mayas, Tony Buck)
mycelium

  • Magda Mayas — clavinet, piano, rhodes, organ
  • Tony Buck — percussion, drums, guitar, waterphone, monochord

20 Year Anniversary!

Since 2002, Berlin based musicians Tony Buck and Magda Mayas have been developing their duo music as SPILL — recording, touring and occasionally collaborating with international guests.

Having spent the last 20 years establishing their unique approach to the piano and percussion combination, SPILL celebrates this milestone with the release of their 5th album mycelium, on Corvo Records as well as a series of concerts across Germany this coming October.

Mycelium expands upon the rich areas developed on their previous release STEREO

Listen

Format

VINYL LP + digital download
43:25 min
limited to 200 copies
core 022

Release is delayed. New shipping date: JANUARY 2023

Credits

  • Recorded at Brief Sand, Berlin
  • Recorded and mixed by Tony Buck
  • Mastered by Joe Talia
  • Cover art: Tina Douglas
  • Layout: Wendelin Büchler
  • LC 98739
  • Funded by Musikfonds e.V. by means of the Federal Government Commissioner for Culture and Media (BKM), as part of the NEUSTART KULTUR recovery programm

Some praise…

“How many clavichord and percussion albums can you name? Tony Buck and Magda Mayas aim to corner the market as SPILL.“
— A Closer Listen (USA)

“The opening, 23-minute of «Aerate» suggests the hypnotic and enigmatic, deep listening dialog between the diverse keyboards, string and percussion instruments as well as the idiosyncratic and imaginative harmonic and melodic language of Spill.”
— Salt and Peanuts (SE)

“Buck på slagverk och Mayas på piano. Långsamt, skevt och ibland något atonalt. Fint som fan.”
— Discreet Music (SE)

“… Eine mustergültige Elegie. Diese Musik lässt sich Zeit und spielt auf selten begangenen Pfaden. An denen finden sich die erstklassigen Pilze.
— taz (DE)

“… Eine subtile Entfaltung und eine sanfte Vorwärtsbewegung geben einer kristallartigen Verschmelzung divergierender instrumentaler Stimmen und Farben eine Form: Wie die Entfaltung eines seltsamen und duftenden Organismus im Zeitraffer, bewegt sich Mycelium langsam und breitet seine Ranken immer weiter und tiefer in eine sanfte, kaleidoskopische Welt der beharrlichen Vorstellungskraft.”
— Radiohörer (DE)

“…Mayas and Buck are perfectly attuned to each other, give each other space to develop their respective ideas and yet make them resonate with each other. It is a pure joy to witness.”
— Field Notes (DE)

Reviews

Mycelium is a root-like structure of a fungus consisting of a mass of branching, thread-like hyphae. Mycelium is also the album that celebrates the 20th anniversary of the Berlin-based duo Spill – German keyboards player Magda Mayas (known from such experimental ensembles as Great Waitress and Jane In Ether) and Australian drummer Tony Buck (of The Necks fame), who are partners also in life. The Mycelium structure imagines faithfully Spill’s unique approach to the piano and percussion combination. Mayas and Buck collaborated and recorded together also with other like-minded improvisers, most recently with British sax player John Butcher (Glints, Ni-Vu-Ni-Connu, 2022)

Mycelium is the fifth album of Spill and was recorded in Berlin following a period of focused workshopping. It expands the sonic palette of Spill and deals with notions of space, slowness and delay. Mayas play a prepared piano, Fender Rhodes, clavinet and organ while Buck adds the guitar, monochord, bells, gongs and waterphone to his drum set. Spill also used the recording studio for layering, overdubbing, processing and contrasting acoustic spaces which further enriched the duo’s aesthetics.

Mycelium deepens the sonic territories explored in Spill’s previous album Stereo (Corvo, 2018). The four distinct pieces unfold slowly and sketch subtle, often sensual and tender textures of detailed acoustic and electronic sounds. Spill employs its experimental approach in a way that transforms these textures into engaging and surprisingly charming ones. The opening, 23-minute of «Aerate» suggests the hypnotic and enigmatic, deep listening dialog between the diverse keyboards, string and percussion instruments as well as the idiosyncratic and imaginative harmonic and melodic language of Spill. The following pieces are shorter but keep developing patiently Spill’s mysterious and kaleidoscopic, fragrant aural organism with a rare sense of beauty.
— Eyal Hareuveni, Salt & Peanuts (SE)

News from Wendelin Büchler’s label Corvo are always good ones, and in October there were two of them: Stefan Römer returned with »,« i.e. electronic agitpop and conceptual noise, and with »« the keyboard experimentalist Magda Mayas and the drummer and jack-of-all-trades Tony Buck delivered their fifth album under the name SPILL. In a way, this is an anniversary release: the two have been working together for 20 years now. You can hear that in these drifting sound explorations: Mayas and Buck are perfectly attuned to each other, give each other space to develop their respective ideas and yet make them resonate with each other. It is a pure joy to witness.
— Field Notes (DE)

“Im Feedbackraum der Pilze”
Das Berliner Duo Spill assoziiert mit seinem Album „Mycelium“ das Wurzelsystem der Pilze und deren Verständigung mittels elektrischer Signale.

Der Soundtrack zur Pilzsaison beginnt dezent, vermutlich so, als würden die Lamellen einer Spieluhr einmal kurz angetippt oder der Messton des Testbilds sich im Raum verlieren.

Als gesichert kann gelten, dass Magda Mayas (Piano, Clavinet, Rhodes und Orgel) und Tony Buck (Schlagzeug, Perkussion, Gitarre, Waterphone und Monochord) vor zwanzig Jahren das in Berlin ansässige Duo Spill gegründet haben. Zum runden Geburtstag gibt es jetzt ein neues Album. Sein Titel „Mycelium“ assoziiert das Wurzelsystem der Pilze, ihren weithin unbeachteten Teil, der enorme Ausmaße, beachtliche Masse und ein hohes Alter erreichen kann. Es heißt, das Mycel diene der Verständigung mittels elektrischer Signale. Ein schönes Bild für die Improvisationsmusik von Mayas und Buck: Sie lassen in ruhige Pianofiguren jähe Schlagzeugmomente einbrechen, sie verdichten Klangblöcke, lockern wieder auf und arbeiten mit den Lücken, ohne sie zuzukleistern. Es wird gemorst und getastet, aber auch geknurrt und gefaucht.
Das erste Stück „Aerate“ bringt es mit 20 Minuten auf die übliche Länge bei Spill. Die B-Seite überrascht dann mit drei Stücken, die im Vergleich fast schon Vignetten sind: das fünfminütige „Pure“ mit feingliedriger Perkussion, tiefen Trommeln, flächigen Sounds und einer Feedback-Coda, die Trommelwirbel im achtminütigen „Patina“ oder aber die sechs Minuten „Residue“, eine mustergültige Elegie.

Diese Musik lässt sich Zeit und spielt auf selten begangenen Pfaden. An denen finden sich die erstklassigen Pilze.
— Robert Miessner, taz (DE)

Ein Jubiläum! Seit 20 Jahren spielt das Duo Magda Mayas und Tony Buck alias SPILL zusammen! Respekt. Das ist in unserer Zeit kaum zu glauben. Und noch immer spinnen sie zusammen aufregende Klänge, erforschen mit Ihren Improvisationen Raum und Zeit.

Seit 2002 entwickeln die in Berlin lebenden Musiker Tony Buck und Magda Mayas ihre Musik als Duo SPILL weiter – mit Aufnahmen, Tourneen und gelegentlicher Zusammenarbeit mit internationalen Gästen. In den letzten 20 Jahren haben sie ihren einzigartigen Ansatz für die Kombination von Klavier und Perkussion entwickelt.
SPILL feiert diesen Meilenstein mit der Veröffentlichung ihres fünften Albums mycelium bei Corvo Records und einer Reihe von Konzerten in ganz Deutschland im kommenden Oktober. mycelium baut auf den reichhaltigen Bereichen auf, die sie auf ihrer vorherigen Veröffentlichung Stereo entwickelt haben, und festigt die Beziehung der Gruppe mit dem abenteuerlustigen Berliner Label weiter.
Aufgenommen in Berlin nach einer Zeit des konzentrierten Arbeitens, beschäftigt sich das Album mit Begriffen wie Raum, Langsamkeit und Verzögerung. Mit einem Füllhorn von präpariertem Klavier, Schlagzeug, Fender Rhodes, Clavinet, Gitarre, Monochord, Glocken, Gongs, Waterphone und Orgel erweitern Tony Buck und Magda Mayas die Palette, in der sie arbeiten, erheblich.

In vier kontrastierenden Stücken arbeitet SPILL in einem sich langsam entfaltenden, ruhigen Raum und nutzt das Studio und alles, was es in Bezug auf Overdubbing und Bearbeitung zu bieten hat. Gedehnte und zersplitterte Schlagzeugparts, abwechslungsreiche akustische Räume und klangfarbliche Dialoge zwischen verschiedenen Tasten-, Streich- und Schlaginstrumenten ergeben eine sanfte harmonische und melodische Sprache und tragen zu einem Album von unheimlicher Schönheit und betörendem Charme bei. Eine subtile Entfaltung und eine sanfte Vorwärtsbewegung geben einer kristallartigen Verschmelzung divergierender instrumentaler Stimmen und Farben eine Form: Wie die Entfaltung eines seltsamen und duftenden Organismus im Zeitraffer, bewegt sich Mycelium langsam und breitet seine Ranken immer weiter und tiefer in eine sanfte, kaleidoskopische Welt der beharrlichen Vorstellungskraft.

Und so spinnen beide feine Fäden, aus Klängen, die man oft keinem Instrument genau zuordnen kann. Es entsteht ein Fluss, in dem ich mich gerne treiben lasse und ich bin gespannt auf jede Biegung, jedes Abzweigen, wo mich neues und unerhörtes erwartet. Eine unbedingte Empfehlung für offene Ohren!
— Radiohörer (DE)

Magda Mayas è una pianista, clarinettista e organista di stanza a Berlino. Con il concittadino Tony Buck, batterista, percussionista, chitarrista e suonatore di waterphone e monochord, hanno formato gli Spill, un progetto che quest’anno festeggia il ventesimo anniversario della sua fondazione.

Da poco, il duo ha pubblicato per Corvo Records il quinto album intitolato “Mycelium”, promosso attraverso una serie di concerti in Germania. Il disco comprende quattro pezzi imperniati intorno ai concetti di spazio, lentezza e riverbero, ottenuti tramite i dialoghi tra percussioni e diversi tipi di tastiere, con un linguaggio armonico e melodico.

Aprono gli oltre venti minuti di “Aerate”, dall’incedere sospeso e cadenzato, che consentono di apprezzare la ricchezza di soluzioni e sfumature di un sound profondo ed evocativo. C’è una più marcata vocazione sperimentale in “Pure”, dove rintocchi leggeri e luminosi sono cullati dal suono grave prodotto dalle corde di chitarra, mentre “Patina” insegue soluzioni più educate e melodiche, prima di incupirsi leggermente in una seconda metà di brano più articolata.

“Residue” sceglie una costruzione più semplice e lineare, con un’atmosfera quasi cinematografica e un dialogo che si fa intenso pur nella sua essenzialità. Mayas e Buck tornano con un lavoro che certifica, ancora una volta, il loro affiatamento: pur essendo un lavoro ostico in alcuni passaggi, occorre più di un ascolto per apprezzare bene sfumature che producono sensazioni complessivamente positive.
— Piergiuseppe Lippolis, Musicmap (IT)

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