BEAM SPLITTER (Audrey Chen, Henrik Munkeby Nørstebø)

  • Audrey Chen — voice
  • Henrik Munkeby Nørstebø — trombone

BEAM SPLITTER (Audrey Chen and Henrik Munkeby Nørstebø)
is a duo for amplified voice and trombone.

BEAM SPLITTER‘s debut album „Rough Tongue“ on Corvo Records is one part, a timbral collage of carefully extracted sound material and in another, a longer moment taken from an intimate room below the din.
All tracks are taken from three live concerts in 2016. Utilizing the pure sounds of acoustic and closely amplified trombone and voice, the record exemplifies the joining together of these two individual voices into a distinct dialog that delves beyond the borders of the corporeal elements of extended technique and sound.
There is an intimacy and conflict that becomes evident as the two personas intertwine, in moments joining together seamlessly and in the next, being left with the feeling of irrevocable fracture. The two manage between these extremes with a kind of improvised grace that reveals an effort towards a common goal. It is an honest metaphor for human relationship in process that even in the most serene moments can leave one raw and entirely exposed.

Since beginning their collaboration in 2015, Nørstebø and Chen have been extensively touring the globe, in Europe, New Zealand, Argentina, Brazil, Taiwan and the USA. They have presented their music in a wide variety of spaces, taken part in larger commissioned works at the Teatro Colon, Buenos Aires and largely conceptualized a theatrical adaptation of MEDEA in front of the Olympic Stadium in Kiev, Ukraine (for butoh dancers and musicians) produced by the Ukho Agency.

They have shared their collaborative projects with artists such as Phil Minton, Bob Ostertag, Michael Vorfeld, Thomas Rohrer, Valentin Tszin, Flavia Ghisalberti and Leonel Kaplan.



RED VINYL LP + digital download
45:26 min
limited to 300 copies
core 013


  • All music by Chen/Nørstebø.
  • Track 1 – 5 recorded 19.10.16 at Rhiz (Vienna) by Der Blöde Dritte Mittwoch.
  • Track 6 – 10 recorded 18.10.16 at Confine aperto/Zavod Sploh (Ljubljana) by Tomaž Grom.
  • Track 11 recorded 19.07.16 at Weincafé (Berlin) by Hilary Jeffery.
  • Mixed and mastered by Lasse Marhaug.
  • Design by Wendelin Büchler, Collage by Audrey Chen.
  • Photo by Magnus Skavhaug Nergaard.

Some praise…

Audrey Chen and Henrik Munkeby Nørstebø’s album is quite something. Henrik Nørstebø’s meticulously realised trombone scapes combine elegantly with Audrey Chen’s extraordinary array of virtuosic formant manipulations. Always inventive, often deeply emotive, this is a beautiful duo.
— Chris Abrahams, for Subradar (NO)

For each of us, breath is a highly personal signature at the audible edge of sound; to magnify it, as Nørstebø and Chen do, is to make oneself available in a particularly bold way. And the work on Rough Tongue is nothing if not bold.”
— Avant Music News (USA)

“Süßes Nichts, herbes Alles: Rough Tongue von Beam Splitter ist eine stimmige, ja vielstimmige Platte voller magischer Momente”
— freistil (AT)

“Audrey Chen’s wordless vocals wrap around Nørstebø’s mouthpiece, climb deep inside, then sprout tendrils out the horn… ”
— A Closer Listen (USA)

“Once temas repartidos de manera tan inusual como el propio talante de su música…”
— Nomelody (ES)

“Was für eine Rite de pas­sage ins Urzeitliche. …  die Posaune macht ‘rrooo’, ‘rrrrro’ und ‘ffftt’, sie stöhnt und schnaubt minotaurisch…. (Chen) breitet ihre Schwingen als besessene Schama­nin, sie haspelt, schrillt, girrt und gibt Klänge von sich, für die Menschenspra­che keine Worte hat.”
— Bad Alchemy (DE)

“It’s a lucid sound world they rule over, almost transparent. There’s nothing to hide behind. (…) The quality lies in the details, and there are many of them.”
— Jazzinorge (NO)

““Sweet Nothings” introduces  rough elements of conflict and confrontation to Chen and Munkeby Nørstebø dialogues. These elements add a deeper, vulnerable dimension to Beam Splitter’s intimate mode of sonic relationship.”
— The Free Jazz Collective (USA)


Latest item from “art label” Corvo Records in Berlin is Rough Tongue (CORVO core 013) by Beam Splitter… I say “art” referring to the presentation and packaging by label owner Wendelin Büchler, as he usually goes all-out to make something that’s both attractive and conceptually aligned with the content. Never any expense spared when it comes to picture discs, fold-out covers, full-colour printing and inserts. For Rough Tongue we have a gatefold sleeve framing an Audrey Chen collage and some bold typography that’s almost like runic letters…if printed in black you might think this was an extreme metal LP (not really). The inside photo spread of the musicians is somewhat more conventional, apart from the half-tone gradations and strong non-natural colours. Plus the record is pressed in red vinyl.

Rough Tongue is an improv LP mostly, but it’s also a collage LP – live performances have been recorded, selected, edited, spliced together – many precious moments distilled down into a concentrated listening experience. On side 1 this is expressed as 10 short tracks, bewildering enough with all the changes, while side two is a single 22-mins of ‘Sweet Nothings’, also I think a product of the editing / collage method. The two performers are Audrey Chen with her amplified voice, and the trombone of Henrik Munkeby Nørstebø. Norwegian puffer Nørstebø is well-known around here as a member of the excellent Lana Trio, who have been playing their own unique take on free jazz / free improvisation for many years; I often associate his playing with restraint, respect, contemplation…all good hallmarks which I think we can endorse. Audrey Chen may be more of a wild card…she added her voice to a record with Hans Grüsel and two others in 2010 which struck us as pretty far-out, creepy and strange, and played cello on the NCAT LP for Monotype Records. Today she’s all voice, though, exhibiting a form of guttural spitty alien speech that flies out of her enchanted mouth like a nastier version of Phil Minton’s mouth-actions. The rapid speed with which her inventions are concocted, released and dissipated in the ether is testament to a fervid brain, a restless soul, I would like to think; hence the usually stolid and unperturbed Henrik Munkeby Nørstebø attempts to remain level-headed and sensible, but soon he too is caught up in the general air of excitement.

Both players are amplified, which makes the music that shade more confrontational and gives the listener very little by way of a comfort zone or escape clause. Add to that the “wild card” of the edits and collages, and you can see why Rough Tongue is the kind of record which, on occasion, starts to undermine our sense of normality. The press notes, meanwhile, like to stress the two extremes which these players touch – from “two personas interwin[ing] seamlessly” to “the feeling of irrevocable fracture”. From integration to disintegration, in just 60 seconds. I suppose this might be making some observation about the forces of chaos and order at work in nature, or a more fundamental point about human beings who fail to get along and whose attempts at communication are fraught with misunderstandings and the words coming out wrong due to heightened emotional states. Chen and Nørstebø could be seen as actors, improvising their own script, as they take these demanding roles and work hard to express this eternal human dilemma. From 23 November 2017.
— Ed Pinsent, The Sound Projector


Beam Splitter is a curious duo for trombone and voice which blooms like an experiment in a petri dish. Complete with lab technicians ogling from a distance, carefully monitoring the spectacle, this is a study best led with smock and visor. Captured from live performances, Rough Tongue’s 11 tracks use only extended techniques to amplify tone and timbre. No melodies are repeated; all harmonies are skewed. Henrik Munkeby Nørstebø’s trombone often percolates in place, conjuring purring power lines, growling lions on the prowl, or yard tools on the fritz (don’t worry, they’re warrantied). Both fibrous and pliable, Audrey Chen’s wordless vocals wrap around Nørstebø’s mouthpiece, climb deep inside, then sprout tendrils out the horn; wobbly moans collide with clicks and chirps, gasping for air between piercing howls. Slow in motion, yet quick in phrasing, Beam Splitter swings precariously from trapeze bars, spinning wingless above the ground, taunting Mother Earth to claim gravity’s fugitives.
— Todd Gruel, A Closer Listen


Beam Splitter is the duo of Chinese-American vocalist Audrey Chen, who also plays the cello and electronics in other projects, and Norwegian trombonist Henrik Munkeby Nørstebø. The duo began working in 2015 and has toured extensively since then on both sides of the Atlantic, often collaborating with other improvisers as vocal artist Phil Minton, electronics pioneer Bob Ostertag and trumpeter Lionel Kaplan. Tough Tongue, Beam Splitter’s debut album, was recorded live at the Viennese Rhiz club, at Caffeine Asperto in Ljubljana and in Berlin’s Weincafé, all during 2016. It is released in a limited-edition of 300 red vinyls plus download option.
Chen and Munkeby Nørstebø explores the spectrum between expressive, abstract vocals and the trombone as an instrument that channels pure bubbles of air and streams of breathes, intertwined in dense dialogues. Despite the abstract nature of Beam Splitter’s aesthetics, Chen offers highly emotional and suggestive territories with her urgent, wordless lingo while Munkeby Nørstebø embraces gently her vocal forays with raw, tactile breathes, and serene drones. Both move organically, keeping a highly intimate, conversational mode, with their own senses of pulse and narrative development. The last, longest piece, “Sweet Nothings”, captured in Berlin’s Weincafé, introduces  rough elements of conflict and confrontation to Chen and Munkeby Nørstebø dialogues. These elements add a deeper, vulnerable dimension to Beam Splitter’s intimate mode of sonic relationship. This 22-minutes piece concludes with newer, sweeter and compassionate understanding between these unique individuals.
— Eyal Hareuveni, The Free Jazz Collective


Der Propan har bygget sin musikk over tid, holder Beam Splitter betydelig høyere tempo og temperatur i øyeblikket. Audrey Chen (vokal) og Henrik Munkeby Nørstebø (trombone) er to høyst forskjellige musiker-personaer, og på Rough Tongue, som kommer på rød vinyl i 300 eksemplarer, skaper de et skurrende, særegent uttrykk ved å få frem det enkelte instrumentets egenart så vel som dets evne til samspill med den andre. Som så ofte i impromusikk unngår musikerne «vanlig» bruk av sine instrumenter, og går utenom de lydene vi kanskje regner med å høre. Når Nørstebø bruker overtoner og perkusjonslyder, er vi i randsonen av hva man ville forvente av en trombone. Forekomsten av et og annet engelsklydende ord i Chens raske vokalimprovisasjoner viser på sin side hvordan vokalisten både bruker og unngår språket for å skape mening. Vi er i randsonen av hva man ville forvente av en trombone. Chen og Nørstebø behersker et stort spekter av lyder, og spesielt i den lange «Sweet Nothings» makter de å foreta en kontinuerlig fengende utforskning av strukturer og klanger, i en uopphørlig veksling mellom soloinnslag og lydhørt samspill. Det er ikke sikkert du finner disse platene i din faste nettbutikk, men de er ikke vanskelige å spore opp hvis du først er ute og surfer. For alt du vet, kan det dessuten være musikerne selv som selger deg platene når du bestiller dem. Og ja, det bør du.
— Jon Mikkel Broch Ålvik, Morgenbladet


Beam Splitter is a duo with a unique, and uniquely broad, perspective on what wind music can be when augmented by contemporary sound technologies and produced through extended performance techniques. The project, a collaboration between Norway’s Henrik Munkeby Nørstebø and American expatriate Audrey Chen, is premised on the idea of creating an interpersonal sound from the dynamic interaction of the participants’ instruments: amplified trombone and amplified voice, respectively.

Ten of the eleven tracks are relatively short collages assembled from fragments of sound recorded during live performances in Vienna and Ljubljana in October, 2016; the long eleventh track appears to capture the real-time flow of Nørstebø and Chen’s July, 2016 performance at the Weincafé in Berlin. The latter track in particular reveals Nørstebø and Chen’s fundamental sense of the dramatic potential of the improvised duet; given the intimacy of pairing the human voice with an instrument not very far removed from the voice—and played in such a way as to emphasize its closeness to voice—it isn’t surprising to hear an element of theatricality in their work even when, through manipulation or assemblage, its surfaces are deliberately rendered illegible. This theatricality extends to their dramatization of the physical gestures underwriting sound production, which are brought to the forefront by virtue of their use of amplification: listening to Nørstebø and Chen, one can never forget that both voice and trombone are dependent on, and have their origin in, breath. For each of us, breath is a highly personal signature at the audible edge of sound; to magnify it, as Nørstebø and Chen do, is to make oneself available in a particularly bold way. And the work on Rough Tongue is nothing if not bold.
— Daniel Barbiero, Avant Music News


Det er ikke dagligdags å få servert eksperimentell vokal og tilsvarende trombonespill på plate, selv om musikerne Audrey Chen og Henrik Munkeby Nørstebø ofte er å høre i forskjellige sammenhenger på de mest frittgående spillestedene rundt om.

Det er langt fra et alminnelig jazzduoprosjekt, hvor man har en vokalist som gjør «standarder» eller mer eller mindre popsvisker med en trombonist som støtte. Jeg vil heller si tvert i mot. For hele veien gjennom er dette så langt fra det konvensjonelle man kan drømme om.

Vi møter to musikere som har en idé om hva de vil med sin kunst, og som, i alle fall så langt jeg kan vurdere det, fremfører sine «drømmer» på fremragende måte. Egentlig er dette musikk man skal oppleve live, gjerne i et kunstgalleri, sittende i en god stol med tett kontakt på musikerne. Men når man ikke har mulighet til det, så er møtet med de to på plate en spennende opplevelse.

Ofte kan det høres ut som om mye av musikken har vært gjennom diverse elektroniske dippedutter før den har nådd høgtalerne, men nesten samtidig med at jeg tenker det, så kommer jeg på at det faktisk også kan ha vært gjort med korteste vei fra mikrofon til høgtaler. For disse to musikerne, Chen fra USA og Nørstebø fra Norge, er to teknikere av rang, som kan sine «instrumenter» til fingerspissene.

Mange blir overrasket når de hører for eksempel Sidsel Endresen lage sine helt spesielle lyder i sin musikk. Like fascinerende er det faktisk å høre Audrey Chen. Hun har sitt helt eget «språk», som består av mye luft og hvordan den presses gjennom strupe og munn, langt fra «diva»-sangerinner og de som har lært den klassiske måten å synge på. Nørstebøs trombonespill fyller godt inn sammen med Chens stemme. Hans teknikk er frapperende, og sammen lager de et lydbilde som er originalt og fint. I noen av «strekkene» kan Chen minne om en kvinnelig Phil Minton, men det er aldri noen kopi. Hun har sin helt egen stemme, og sammen med Nørstebøs fantastisk spennende trombonespill, blir dette noe helt spesielt.
— Jan Granlie, Salt Peanuts


Entsprechend Audrey Chens internationalen Verflechtungen, wurden die Stücke für die „Rauhe Zunge“ in gleich drei Ländern aufgenommen: im Wiener rhiz in der monatlichen Reihe Blöder Dritter Mittwoch, im Zavod Sploh von Ljubljana in der Reihe Confine Aperto und im Weincafé von Berlin, der Metropole, in der auch die Corvo Records von Wendelin Büchler residieren. Dazu gesellt sich, eine Idealbesetzung, der Norweger Lasse Marhaug als Master des Masterings. Stimme und Posaune gehen auf dieser Platte phasenweise eine verblüffend organische Übereinstimmung ein.

Exakt so, wie Audrey Chen im Interview resümiert, entsteht dann „eine ungewöhnliche Dichte, die oft zu unwiderstehlichen Ergebnissen führt“. Besonders in Chens tiefen Tonlagen, zugleich auch ihren leiseren, gebrabbelten, gestammelten passt das Gefüge maximal. Dann entsteht etwas Drittes aus dem Konglomerat der beiden.

Anders verhält es sich im kontrollierten Schreien und erst recht im kontrollverlustigen Kreischen Chens, das anfallartig über die Ohren hereinbricht. Schmerzlust oder der unweigerliche Gedanke an Jean-Luc Godards “Rette sich, wer kann (das Leben)” stehen als Reflexe zur Auswahl.
Mehr literarisch als cineastisch interessant kommt ins Spiel, dass die Tracks auf Seite eins, nacheinander gelesen, den Text Smoke flames and strange music. Hummed and made of honey ergeben. Seite zwei belässt es etwas prosaischer bei Sweet nothings. Süßes Nichts, herbes Alles: Rough Tongue von Beam Splitter ist eine stimmige, ja vielstimmige Platte voller magischer Momente – noch dazu in feschem, rotem Vinyl!
— felix, freistil


Čínsko-americká vokalistka Audrey Chen a norský trombonista Henrik Munkeby Nørstebø spolu začali hrát v roce 2015. A to pod názvem Beam Splitter, tudíž rozdělovač paprsků. Příznačně. Jejich volná improvizace, striktně akustická, totiž evokuje futuristickou hudbu, musique concréte a elektroakustické experimenty; jde o dva hlasy, které se doslova rozprskávají a vlastně nikdy nesplynou. Nestřetávají se, ale ani nerozporují, není to dialog, natož pak hádka. Přesto se kongeniálně doplňují a navzájem umocňují. Kontrapunkt je v tomto případě výrazem dvou přístupů ke svobodě vyjádření. Pokud je posluchač ochoten akceptovat takovou hudební anarchii, čeká ho zvukové obžerství opravdu až hříšné, dostane se do říše molekul a atomů tónů, do spleti trsů zvukových genů. Toto všechno skýtá poslech jejich debutového alba Rough Tongue, jež vyšlo na konci listopadu na německé značce Corvo Records nejen v digitální podobě, ale 19. prosince též jako červený vinyl v limitovaném počtu 300 kusů…

Audrey Chen (nar. 1976) začala v osmi hrát na violoncello, v 11 zpívat. Než v roce 2003 objevila svět volné improvizace, věnovala se výhradně staré i soudobé vážné hudbě (výtečně interpretuje třeba J.S.Bacha). V improvizaci si rychle našla vlastní tvář, velmi poctivou, až masochisticky rozdrásanou a s estetikou vpravdě revoluční. O deset let mladší Henrik Munkeby Nørstebø ji doplňuje hrou na pozoun, jež je zdánlivě neemotivní, chladná, přetechnizovaná, čili zcela na opačném pólu. Proto mezi nimi panuje nepřetržité napětí a mezi oběma zvukovými plochami mnohdy až děsivé pnutí. Spolu procestovali téměř celý svět a představili svoji hudbu na nejrůznějších místech, včetně prostoru před olympijským stadionem v Kyjevě, kde proběhlo konceptuální provedení Médeiy. Spolupracovali s Philem Mintonem, Bobem Ostertagem, Michaelem Vorfeldem či Leonelem Kaplanem.

Jedenáct skladeb, natočených živě na loňských koncertech ve Vídni, Berlíně a Lublani, je pojmenováno tak, že jejich počáteční písmena (buď velká, či malá) dávají dohromady poeticky surreálné sdělení: Smoke flames and strange music Hummed and made of honey Sweet Nothings. Po hlasovém rýpání, chrčení, škrkání, prskání, klokotání, vyprávění, vzývání, zahánění, po trombonových vrstvení, nicotnění, ponorech, přerývaném dechu, zaplétání v pavučinách, brumlání, bublání, rytmizování v deseti kratších či zcela miniaturních kusech přichází závěrečný, více než dvaadvacetiminutový proud rozvětvených, proměnlivých a houstnoucích Sladkých Nic. Ty nicy (abych použil výraz komika Felixe Holzmanna) stačí evokovat tu elektroakustickou hudbu, onde musique concréte, tady zase neidiomatické chuchvalce vybuchující fantazie. Ženský hlas je místy vyostřen do žiletky, občas je to ostří gilotiny, trombon vytváří ruchové plivance, jež se posléze utápějí v hloubce zvukového vesmíru. Nechybí ani osvěžující vánek přirozeného lidského dechu v celé škále lyrizujících emocí, stejně tak hlasové bouře v útrobách vášní…
— Jan Hocek, His Voice Magazine


Beam Splitter son lo más cercano al dadaísmo musical que hemos encontrado en los últimos años. Su estilo taxativamente experimental huye de las melodías para ofrecernos paisajes lisérgicos cargados de angustiosas aristas vocales.
Hacía mucho tiempo que no topábamos con un trabajo tan frenético y delirante como Rough Tongue, el debut de Beam Splitter. Este dúo es la consecuencia de un interés común por lo abstruso y lo alucinatorio. Sus componentes provienen de orígenes completamente dispares entre sí. Por un lado nos encontramos con Audrey Chen. Ella se encarga de coronar unas voces improvisadas e inconexas que se adaptan a la perfección al devenir acústico, generando una suerte de universo en el que todo lo quimérico se da cita. El disco se muestra prácticamente exento de instrumentación, no obstante ésta existe, aunque de forma un tanto exigua, y viene aportada por el genio de Henrik Munkeby Nørstebø, trombonista profesional que se distancia parcialmente del academicismo para aportar elevadas dosis de espontaneidad. Resulta muy estimulante disfrutar de los constantes altibajos enérgicos que se dan cita en el repertorio de este LP, pasando de un solo salto de la tranquilidad más absoluta emparejada con el silencio a la estridencia envuelta en aspereza. Todo lo imposible tiene cabida dentro del universo repentizado de Beam Splitter.
Rough Tongue es pura y absoluta improvisación de principio a fin. Once temas repartidos de manera tan inusual como el propio talante de su música: Diez cortes por la primera cara del vinilo y un único tema de veintidós minutos encargado de copar el espacio de la segunda. Sus títulos desmultiplican un mensaje encapsulado en las entrañas del simbolismo.

En lo referente a la analogía con otras bandas, podemos decir que el estilo de Beam Splitter puede recordar sensiblemente a algunos momentos de Jazkamer o Machinefabriek, sin olvidar evidentemente a Nurse With Wound. Con estos tres ejemplos podemos hacernos una sobrada idea del carácter surrealista en el que se encuadra la música propuesta por este dúo. Un estilo que nos invita a perdernos dentro de las posibilidades de lo inaccesible para arrojar luz a la alternativa experimental. Su peculiar firma sonora prende fuego a las galeradas para establecer la espontaneidad como única opción válida.

El sello berlinés Corvo Records ha apostado por este recién nacido proyecto. La edición de Rough Tongue se ha llevado a cabo en vinilo rojo limitado a tan sólo trescientos ejemplares. La ilustración de su portada nos desvela ciertos aspectos de la afiliación surrealista de sus componentes.
— Fernando O. Paíno, Nomelody Magazine


BEAM SPLITTER πειραματισμοί με φωνή και τρομπόνι-
Η Corvo Records είναι μια μικρή γερμανική εταιρεία από το Βερολίνο, η ο οποία ειδικεύεται στην πειραματική μουσική. Στο label ηχογραφεί και μια Ελληνίδα, η κορνίστρια Έλενα Κακαλιάγκου (η οποία προσφάτως κυκλοφόρησε εκεί ένα LP), αλλά εμείς, εδώ, τώρα, δεν θ’ ασχοληθούμε με το άλμπουμ της Κακαλιάγκου. Θα γράψουμε κάποια λόγια για το άλμπουμ των Beam Splitter “Rough Tongue”, τους οποίους αποτελούν η κινεζο-αμερικάνα βοκαλίστρια Audrey Chen και ο νορβηγός τρομπονίστας Henrik Munkeby Nørstebø. Το ντούο δημιουργήθηκε πριν δυο χρόνια και εδώ το παρακολουθούμε σε ζωντανές εγγραφές του από το 2016 σε Βιέννη, Λιουμπλιάνα και Βερολίνο.

Οι μουσικοί δεν είναι τυχαίοι – ιδίως η Chen, που έχει ηχογραφήσει με τον ιταλό σαξοφωνίστα Gianni Gebbia, τον αμερικανό τρομπετίστα Nate Wooley, τον βρετανό βοκαλίστα Phil Minton, τον πειραματιστή Dylan Nyoukis κ.ά., ενώ και τον Nørstebø τον συναντάμε εσχάτως σε εγγραφές με διάφορους experimental σχηματισμούς (As Deafness Increases, Lana Trio, Skadedyr κ.ά.).

Το άκουσμα, δεν χρειάζεται να το πούμε, είναι εντελώς παράξενο και ιδιότροπο – είτε αναφερόμαστε στην πρώτη πλευρά τού κατακόκκινου βινυλίου με τα δέκα μικρής διάρκειας tracks, είτε στη δεύτερη πλευρά με το 22λεπτο “Sweet nothings”.

Η Chen βοκαλίζει παράγοντας διπλοφωνίες (σπανιότερα), τραγουδώντας με το λάρυγγα, στριγγλίζοντας, κάνοντας λεκτικά παιγνίδια με τη γλώσσα και γενικώς διαλύοντας τη φωνή της και διοχετεύοντάς την σε… ανεξερεύνητες ή, εν πάση περιπτώσει, σε λιγότερο ερευνημένες περιοχές. Ταυτοχρόνως, ο Nørstebø συνοδεύει παράγοντας το ίδιο ασυνήθιστους ήχους με το τρομπόνι του – βασικά χρησιμοποιώντας τεχνικές multiphonics. Συνήθως ακούγεται πίσω από τη φωνή, προτείνοντας ήχους που μπορεί να μοιάζουν στηρικτικοί ως προς το τελικό αποτέλεσμα, αν και στην πράξη το υποσκάπτουν συνεχώς, δίνοντάς του μιαν ακαθόριστη εξέλιξη. Φυσικά, τα πάντα που ακούγονται εδώ αφορούν σε ελεύθερους αυτοσχεδιασμούς, με τις ζωντανές ηχογραφήσεις να αποτυπώνουν, όσο πιστότερα γίνεται, τις διαθέσεις της στιγμής.

Όχι ένα άκουσμα για τον κάθε έναν, κάθε ώρα και στιγμή, αλλά σίγουρα μια δυνατή περίπτωση εξερεύνησης ορισμένων επικοινωνιακών ακροτάτων.


Det er en original konstellasjon Beam Splitter har å by på. Stemme og trombone. Improvisasjonsmusikken har fostret mange betydelige utøvere på begge felt, men heller sjelden kombinert dem. Jeg tenker tilbake på møter med Paul Rutherford og Johannes Bauer, to av dette kontinentets betydelig trombonister. Noe annet er umulig i møte med Henrik Munkeby Nørstebø. Den unge norske trombonisten står i en tradisjon, viderefører et uttrykksregister og sprenger seg fram mot det nye. Når jeg hører på Nørstebøs samarbeidspartner i Beam Splitter, Audrey Chen, drar tankene seg mot Meredith Monk, så vel som Yoko Ono, Shelley Hirsch og Sidsel Endresen. Det lar seg ikke unngå, men jeg liker å lytte på disse bakteppene. Det gir opplevelsen rammer og forteller meg hva jeg lytter til. Jeg gjorde det samme da jeg hørte Beam Splitter på Mir for noen uker siden. Det var en forestilling der lyset gled fra den ene til den andre, der monolog og dialog gikk hånd i hånd og der de sterkeste partiene oppstod i meningsutvekslingen.
På «Rough Tongue» viser Chen og Nørstebø fram noe av det samme. De to sterkt individuelle stemmene søker sammen og holder på sitt. Jeg hører både vegring og omfavnelse, avvisning og imøtekommenhet i det de gjør, og dynamikken i spillet er like viktig som de små overraskelsene i lytteopplevelsen. Alternative eller utvidede spille- og uttrykksteknikker gir musikken tumleplass uventede steder. «Smoke flames and strange music Hummed and made of honey» er tittelen på albumside én. Første spor heter «Smoke». Der dirrer det i trombonen. Skjelver. Chen produserer lyd som utfordrer fonetikken. Dette er godt fremmedspråk. Det lar seg fatte, men ikke forstå. Stemningsleiene skifter i takt med lydabstraksjonenes foranderlighet. Musikken er hentet fra tre konserter gjort i 2016, og opptakene preges av en samstemthet som ikke er selvsagt. De to skifter posisjoner, trer inn og ut av anførerrollen og setter spenst i uttrykkene. Det er et oversiktlig lydrike de regjerer, nærmest gjennomskinnelig. Det fins ingenting å gjemme seg bak.
På «Made» høres Nørstebøs trombone ut som et godmodig våpen. Et lunt smatrende instrument uten drapstanker. Lyden treffer deg som dumpe kjærtegn. Audrey Chens dramatiske og ufiltrerte utlegninger kan ha mer karakter av slag mot øret. «Sweet nothings» heter det lange sporet på side to. Det gir seg til kjenne gjennom vokale cut-ups, dandert på en messingdrone, før komposisjonen åpner seg mot nye områder. Kvaliteten sitter i detaljene, og de er mange. Jeg liker alvoret i Beam Splitters musikk.
— Arild R. Andersen, Jazz in Norge


Dass die Corvo-Crew diesen grellroten Ohren- und Rachenputzer von Audrey Chen & Henrik Munkeby Nørstebø der Öffentlich­keit am 19.12.2017 im Berliner L’Eu­stache vorstellt, getauft nach der auch Ohrtrompete genannten Eustachi-Röhre zwischen Paukenhöhle und Nasenrachen, das könnte passender nicht sein. Denn die beiden versetzen einen mit den ver­stärkten Lauten aus Chens Kehle und aus Nørstebøs Mundstück und Posaunenrohr­schlingen mitten ins oto-rhino-laryngolo­gische Höhlensystem. Als Naked Lunch auf eine brobdingnagsche Schlabber­zunge, in einen dunklen Gurgelstock im Riesenformat. Was für eine Rite de pas­sage ins Urzeitliche. Angehaucht, um­grollt, durchgekaut, umraunt, bekirrt, kann man als Jonas in Audreys Rachen nur darauf hoffen, als neuer Mensch ausgespuckt zu werden. Die Spucke bro­delt, Bläschen platzen, glossolalische Laute orakeln, die Posaune macht ‘rrooo’, ‘rrrrro’ und ‘ffftt’, sie stöhnt und schnaubt minotaurisch. In Chens Kehle knattert ein Zahnrädchen. Und weiß der Geier, wo ihre Geiersprache herrührt. Sie breitet ihre Schwingen als besessene Schama­nin, sie haspelt, schrillt, girrt und gibt Klänge von sich, für die Menschenspra­che keine Worte hat. Die Posaune wup­pert, presst, Chen tiefenerinnert Mon­golenjodler und Tiraden in Proto-Khoi Khoi oder -ǃXóõ. Out of Africa, durch den Flaschenhals, zungenredet Eva aus Chens Mund. Ihre Begegnungen mit Phil Minton (“The Enigma Carols”, “By the Stream”), mit Joke Lanz und ihr Trip “On Teufels­berg” lassen ahnen, welchen Einflüste­rungen und welchen wilden Gedanken sie zu folgen bereit ist. Nørstebøs Bandbreite von Skadedyr, dem Michal Wróblewski Ensemble und dem Ensemble Aksiom bis Daniel Lercher umfasst allerdings genug speläologischen Tiefgang, um sich mit Chen ins abgründig Ursprüngliche zu wagen, durchs Feuer (‘Smoke’, ‘Flames’) ins Rohe und Süße der Anfänge (‘…made of Honey’, ‘Sweet Nothings’).
— Rigo Dittmann, [Bad Alchemy 96]

Ten album jest wynikiem współpracy amerykańskiej wokalistki Audrey Chen oraz norweskiego puzonisty Henrika Munkeby Nørstebø. Nie nastawiajcie się jednak na anielski głos czy miłosne ballady. Na pierwszym planie są eksperymenty z żeńskimi strunami głosowymi i improwizacje wykonywane na puzonie. Duet nie przestrzega ani zasad harmonicznych, ani melodycznych. Artyści skupiają się na przepięciach, różnego rodzaju zniekształceniach oraz zabawach z dźwiękiem i głosem. Materiał będzie zaskoczeniem dla tych, którzy kojarzą brzmienie puzonu z muzyką poważną i jazzową. Zapewniam, że tutaj mamy do czynienia z zupełnie innym wymiarem tego instrumentu. Zresztą podobnie jest z wygłupami głosowymi. Możemy zadać sobie pytanie, czy jest to atak wariactwa czy jednak artystyczna prowokacja? A może tak brzmi niedostępna dla większości sztuka współczesna? Nie da się ukryć, że ta odmiana muzyki jest trudno przystępna i wymaga specyficznego (bardzo otwartego na odmienność) nastawienia. Trudno ją zrozumieć, więc niejeden odbiorca może odczuwać irytację. Czy o to chodziło twórcom “Rough Tongue”? Jeśli taki był ich cel, to został osiągnięty z nawiązką.
— Mikolaj Furmankiewicz, Moosikk Blog

  • No products in the cart.